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Andando na corda bamba da sustentabilidade

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Ser verdadeiramente sustentável é como andar na corda bamba. Durante anos, “ser sustentável” tem sido um substituto para ser ambientalmente consciente, ou “verde”. Era um argumento linear – ou você está conosco ou contra nós! E, por mais que todos queiramos fazer nossa parte para deixar um planeta saudável para a próxima geração, há mais nuances na sustentabilidade. 

Há dois lados para cair dessa corda bamba… de um lado, você pode morrer pelo consumo excessivo do ambiente em que está – o argumento da administração ambiental. Mas, por outro lado, você pode morrer por subconsumo e falha em alcançar a sustentabilidade econômica, impactando os padrões de vida e o progresso da população em geral. Andar na corda bamba requer um equilíbrio saudável desses dois. 

Kate Raworth em seu livro Economia Donut olha para isso de maneira semelhante (e um pouco menos dramática do que a minha corda bamba), onde o equilíbrio entre a economia e o meio ambiente é o que devemos buscar. Uma ótima leitura, altamente recomendável! 

Na segunda parte da nossa Série de Inovação, quero explorar a direção que a sustentabilidade pode tomar para nossa indústria e como podemos fazê-la funcionar para todos.  

Em nossa comunidade, esse equilíbrio é alcançado em quatro pilares principais: 

  • Sustentabilidade de recursos 

  • Sustentabilidade do equipamento 

  • Sustentabilidade ambiental 

  • Sustentabilidade econômica 

Pensando em como cada uma afeta nosso equilíbrio sustentável e como podemos nos equilibrar na corda bamba. 

Sustentabilidade de recursos

Vamos encarar os fatos - o planeta não está produzindo nenhuma areia nova. Com o crescimento populacional e a taxa em que estamos consumindo, ela está se movendo silenciosamente para a lista de “espécies ameaçadas de mercadorias”. Estamos enfrentando uma crise global de areia. Quando esse cenário aconteceu dentro da indústria de minério de ferro, as fábricas que estavam processando minérios de alto teor tiveram que se adaptar rapidamente ao processamento de minérios de baixo teor (mais sujos). E com muitas regiões restringindo a permissão legal de novas pedreiras, o mesmo problema provavelmente acontecerá com a produção de areia e agregados. 

Eu quis saber as ideias de Chris Hillis, diretor de engenharia técnica da CDE sobre as fontes negligenciadas de areia e pedra de alto valor potencial. Aqui estão os pensamentos de Chris. 

Materiais que antes não podiam ser processados, agora podem ser e isso abre a gama de matérias-primas que podem ser processadas tecnicamente (e lucrativamente) para obtenção de areia e agregados de alto valor. Isso nos permite reter os materiais virgens da mais alta qualidade para as aplicações que os exigem – como areias de vidro, areias esportivas, produção de concreto especial. O que nos permite “economizar munição” para quando realmente precisarmos delas e aproveitar ao máximo cada tonelada de material virgem extraído. 


Então, quais são essas fontes:

Resíduos de estéril  

As pilhas de resíduos de estéril têm valor. Estoques de alimentação com alto teor de argila com partículas altamente aglomeradas ainda podem ter valor como produtos de alta especificação. Areia e agregados podem ser depurados e limpos e a argila fina indesejada pode ser removida. O conteúdo de finos no produto final de areia pode até ser adaptado para reintroduzir material <#200 (<74 mícronspara maximizar o rendimento de saída e permanecer na especificação. 

Draga 

A inconsistência da draga - tanto a densidade da polpa quanto as gradações - pode ser complicada para gerar saídas confiáveis e, portanto, valor consistente. No entanto, o processamento de materiais por via úmida permite aos operadores dividir gradações, remover o indesejado e recombinar o desejado para produzir valor.  

Isso também vale para projetos de limpeza de dragas, nos quais podemos encontrar muito mais do que apenas areia e agregados sob a água. Em aplicações anteriores, a recuperação de areia e agregados era a base para um business case lucrativo, no entanto, metais ferrosos/não ferrosos valiosos melhoram ainda mais os retornos comerciais, e a recuperação de artefatos e arqueologia pode trazer um aspecto cultural positivo ao projeto. 

Alta contaminação orgânica 

Muitas fontes de alimentação inertes têm alguma forma de contaminação orgânica. Essas são frequentemente depósitos extraídos de pedreiras, mas vindo com mica natural, fontes pesadas como lignito ou outros orgânicos leves ou carbono leve, a capacidade de isolar e removê-los cria valor em um material onde antes não havia. A contaminação orgânica provou ser extremamente desafiadora em algumas partes do mundo e esperamos ver mudanças legislativas sendo refinadas e impostas aos fornecedores de materiais de construção.   


Rejeitos 

Em muitas regiões, técnicas herdadas de processamento de materiais por via úmida muitas vezes implicavam (e ainda implicam) a necessidade de lagoas de rejeitos. Enquanto as questões de segurança em torno de rejeitos de minas são bem documentadas e devem ser a primeira prioridade, o que talvez seja menos conhecido é que os rejeitos de mina também contêm um valor considerável. 

As técnicas mais tradicionais não apenas removeriam os finos e a argila, mas também levariam o “fundo” de areia para a lagoa. No entanto, a solução reduz completamente a necessidade de lagoas, maximizando a recuperação de material valioso dentro das pilhas de areia, ao mesmo tempo em que desagua eficientemente o lodo/argila. 

gestão de rejeitos sustentável é uma necessidade para proteger o ambiente e cumprir cada vez mais a legislação ambiental. Tecnologias inovadoras e sistemas de recuperação modulares de rejeitos também são boas ideias para os negócios e abrem novos fluxos de receitas para os clientes. A gestão sustentável e responsável de rejeitos é uma situação em que todos saem ganhando. 

Resíduos de construção, demolição e escavação (terra/entulho/aterros/mineração de aterros – como diz o ditado, o lixo de um homem é o tesouro de outro)

Muitas pedreiras mais antigas e inativas aceitam uma variedade de materiais inertes de preenchimento, no entanto, com permissões para abrir novas pedreiras atrasadas ou rejeitadas, precisamos olhar para essas pedreiras como recursos para mineração novamente. 


O que antes era sem valor para processar, ou pior, caro para despejar, em muitos casos agora pode ter porções recuperadas para reutilização. Então, antes de dizer que é inútil, pense novamente, porque é possível extrair valor dos resíduos.
Chris Hillis, diretor de engenharia técnica da CDE

Então, e os outros três pilares? 

Sustentabilidade do equipamento

Nos anos 80 e 90, nosso apetite por conveniência começou, desde então cresceu e se infiltrou em todos os aspectos da vida. Buscamos gratificação instantânea; queremos as coisas sem demora, e nos tornamos a sociedade do “descartável”. O mundo tem um fascínio por todas as coisas descartáveis. Um gerador de dinheiro inteligente criado pelos fornecedores de linha branca porque há um bom lucro na venda de substitutos a intervalos de poucos anos. No entanto, eu preferiria viver em um mundo que o custo total de vida do equipamento voltasse a ser do fabricante. E não apenas o custo de capital inicial.  

Neste mundo, os incentivos corretos estariam em vigor para o fabricante fornecer um produto que seja dimensionado e especificado corretamente, que esteja disponível o máximo possível de sua vida útil, que dure o maior tempo possível e exija o mínimo de peças sobressalentes possível. Eu compraria um carro, máquina de lavar ou aparelho de ar condicionado, porque haveria uma grande economia a longo prazo. 

É assim que a CDE funciona.  

As peças sobressalentes que oferecemos não foram projetadas tendo em mente a receita repetida. Descobrimos que é melhor construir para longa duração e que nossos clientes abram outro site porque o primeiro funcionou muito bem. Projetamos o sistema para ser naturalmente isolado do desgaste, de forma que a substituição é insignificante. Onde isso não for possível, projetamos peças críticas de desgaste, como as pás RotoMax, um componente chave do Lavadora AggMax, para durar o maior tempo possível (sem afetar sua operação principal). Muitas de nossas decisões de inovação são tomadas para melhorar a longevidade do equipamento, principalmente com nossa linha de peneiras Infinity aparafusadas e sem solda.   

Os fornecedores da indústria de processamento de materiais por via úmida estão usando cada vez mais sistemas de software baseados em aplicativos para melhorar radicalmente a visibilidade da unidade e o monitoramento remoto. O conjunto SmartTech da CDE, por exemplo, permite que os operadores estejam informados sobre o rastreamento do desgaste da peça, o tempo de atividade e a utilização da planta. O acesso a esses dados permite planos de manutenção aprimorados e substituição de peças oportunas, o que melhora a eficiência da planta, diminui o desgaste e aumenta o tempo de atividade, o que impacta positivamente na sustentabilidade das plantas a longo prazo. 


Sustentabilidade ambiental

Quando estou falando com os clientes, muitas vezes pergunto o que eles mais precisam no momento. A resposta é geralmente caminhões ou motoristas de caminhão. Mais uma mercadoria em falta!  

Então, o que isso tem a ver com Sustentabilidade ambiental? Com o problema do transporte rodoviário, as motivações econômicas e ambientais se alinham... Não se trata de como conseguirmos mais caminhões, mas do que fazermos para que os caminhões que temos façam mais?  

Se as 20 toneladas de areia são o que está impulsionando o caso de negócios, é daí que vem a contribuição do lucro. Portanto, se conseguirmos que um único caminhão entregue o maior número possível de cargas de 20 toneladas por turno, isso faz mais sentido comercial e gera os maiores benefícios ambientais.  

Isso pode ser feito através da localização da cadeia de suprimentos. A CDE tem sido pioneira no processamento de reciclagem de materiais urbanos nos últimos 20 anos e, com isso, aproximamos a oferta de materiais da origem da demanda. Com roteamento otimizado inteligente, permitimos que esse caminhão entregue 20 toneladas de areia ou agregados várias vezes. Os impactos ambientais que isso pode trazer são notáveis. E crucialmente, quando você resolve o problema econômico, você resolve o problema ambiental também. 

É claro que nem todas as pedreiras podem estar ao lado da cidade e viagens de caminhão mais longas ainda serão necessárias, mas prolongamos o uso de nossos recursos naturais mais valiosos, utilizando materiais reciclados de alta especificação que já estão disponíveis nos limites da cidade. 

Diferentemente de recursos naturais finitos, a forma como lidamos com a sustentabilidade ambiental deve ser infinita. Nunca devemos parar de tentar diminuir nosso impacto pessoal ou comercial diário, devemos sempre buscar melhorar. Acho que cada um de nós dá um grande passo à frente quando trabalhamos da maneira mais eficiente e local possível. E à medida que as dificuldades e despesas de viagem e transporte se tornam mais aparentes, a capacidade de tornar mais locais a oferta, a demanda, e as empresas para atendê-las, então ganhos de eficiência e ambientais certamente virão. 


Sustentabilidade econômica

Parece haver uma relutância em mencionar a lucratividade como parte da discussão da sustentabilidade - o tabu antiético; como se de alguma forma você não pudesse ser lucrativo e ambientalmente responsável! No entanto, esse paradoxo é um mito. Em vez de serem mutuamente exclusivos, eles são completamente dependentes um do outro. 

O futuro dos negócios mostrará que, para ser lucrativo, você precisa primeiro ser ambientalmente sustentável. A governança ambiental, social e corporativa é cada vez mais influente tanto para os provedores de financiamento quanto para os investidores. Fatores não financeiros são pesados como parte de seu processo de análise para identificar riscos materiais e oportunidades de crescimento. 

A lucratividade de nossos clientes é parte fundamental da sustentabilidade, caso contrário, nenhuma das opções acima pode acontecer de qualquer maneira. Felizmente, obter valor de recursos de baixa qualidade, maximizar a longevidade do equipamento, incorporar a reciclagem urbana para reduzir os custos de transporte, tudo faz sentido para os negócios e, portanto, a Sustentabilidade econômica (ou seja, lucratividade) é uma consequência feliz da execução efetiva das outras três. O negócio para o bem é bom para o negócio.  


Inovando para se equilibrar na corda bamba 

O roteiro de inovação da CDE está em vigor para ajudar os operadores do setor a alcançar esse equilíbrio e avançarem na corda bamba da sustentabilidade. 

Trabalhamos com soluções. Soluções que respondem a questões ambientais complexas e a importantes considerações comerciais. Isso é feito em alguns níveis.  

Em primeiro lugar, isso é alcançado através do aprimoramento e evolução de nossas soluções comprovadas; tornando-as mais resistentes ao desgaste, econômicas, energeticamente e operacionalmente eficientes e garantindo que elas tratem a altura e a água (dentro do processo) como mercadorias preciosas. Quer seja através da nossa gama de produtos patenteados Peneiras Infinity trazendo maior durabilidade e eficiência energética para o mercado de peneiras de alta frequência; ou o uso de software inteligente para medir a potência e minimizar o impacto nos custos operacionais. 

E em segundo lugar, dando saltos em direção ao futuro com mais mudanças transformacionais – expandindo a escala de nossa faixa operacional para minimizar o custo por tonelada de processamento para níveis nunca vistos ou fazendo alterações em nosso processo de reciclagem para produzir a mais alta qualidade de saída de areia e agregados lavados que já alcançamos. 

Cumprir os requisitos de infraestrutura do mundo e trabalhar para que todos tenham um padrão de vida razoável exige uma estratégia de compras de longo prazo e a cadeia de suprimentos do setor funcionando de maneira correta, responsável e lucrativa. Com uma mão de ajuda e orientação, podemos manter nosso equilíbrio coletivo na corda bamba da adequação. Juntos, podemos garantir que a sustentabilidade permaneça no topo de todas as nossas agendas - não apenas o desejo de proteger o planeta, mas o desejo de ser mais eficiente, mais local e tornar os negócios de nossos clientes, dos clientes de nossos clientes e dos clientes dos clientes dos nossos clientes mais rentáveis e mais sustentáveis a longo prazo.